Mengapa Peran Generalis Lebih Penting dalam R&D

Peran generalis dalam research and development (R&D) sebetulnya lebih penting dari yang kita kira. Inovasi adalah sumber keunggulan kompetitif yang semakin penting bagi perusahaan. Selama 40 tahun terakhir, organisasi telah meningkatkan pengeluaran mereka untuk R&D sebagai persentase dari semua biaya sebesar 800%.

Namun, peningkatan anggaran R&D saja tidak selalu menghasilkan inovasi yang nyata. Jenis peneliti yang dipekerjakan perusahaan memainkan peran penting dalam menentukan apakah perusahaan akan berhasil melompati persaingan. Tapi tipe peneliti apa yang paling bernilai? Generalis atau Spesialis?

Kebijaksanaan konvensional merekomendasikan untuk mempekerjakan peneliti dengan keahlian mendalam di satu bidang yang diinginkan, seperti kecerdasan buatan, neurologi, atau penerbangan. Namun, penelitian terbaru menunjukkan bahwa ini saja tidak cukup. Mempekerjakan lebih banyak peneliti dengan beragam bidang keahlian alias “jacks of all trade”, semakin diperlukan agar perusahaan berhasil bersaing.

Para peneliti seperti ini sering dipandang memiliki kemampuan dan keterampilan yang lebih rendah daripada rekan mereka yang lebih fokus, sesuai dengan pepatah “jack of all trade is a master of none“. Orang yang ahli dalam segala bidang hal bukanlah ahli dalam bidang apapun.

Bagaimanapun, mereka kekurangan kedalaman pengetahuan seperti yang dimiliki para spesialis. Namun hasil penelitian juga menemukan bahwa keragaman pengetahuan dan minat para peneliti ini memiliki fungsi penting dalam inovasi, dan bukan merupakan tanda kemampuan atau keterampilan yang rendah.

Spesialis vs. Generalis

Pada intinya, inovasi adalah hasil penggabungan berbagai jenis pengetahuan secara kreatif. Namun, cakupan kombinasi tersebut dapat sangat bervariasi. Keuntungan dapat diperoleh dengan memanfaatkan kompetensi yang ada untuk keuntungan tambahan, tetapi juga dari kombinasi dinamis yang menghasilkan perubahan radikal.

Penelitian telah menunjukkan bahwa sering kali kegiatan eksplorasi yang lebih luas inilah yang menghasilkan dampak positif terbesar bagi perusahaan. Namun, tidak realistis mengharapkan sebagian besar organisasi untuk mempertahankan kumpulan karyawan yang luas di banyak domain pengetahuan dengan harapan dapat mengidentifikasi kombinasi yang kuat. Apa alternatifnya?

Banyak studi mendokumentasikan keuntungan dan kerugian dari mempekerjakan peneliti khusus atau beragam, dan trade-off antara kedalaman dan luasnya pengetahuan pada khususnya. Peneliti spesialis memiliki keuntungan dari pengetahuan yang mendalam di bidang keahlian mereka, tetapi luasnya sempit di bidang lain. Sebaliknya, peneliti yang terdiversifikasi memiliki keunggulan luas, tetapi pengetahuan mereka di setiap bidang lebih dangkal.

Penelitian tersebut menunjukkan pula bahwa individu dengan portofolio penelitian yang beragam—generalis—lebih cenderung mengidentifikasi peluang berharga dari bidang baru. Ketika kedalaman pengetahuan diperlukan untuk berhasil mengeksekusi sebuah ide, penelitian tersebut menemukan bahwa generalis lebih baik dalam membuat koneksi di seluruh spesialisasi dan menemukan kombinasi yang menjanjikan. Tanpa langkah-langkah penemuan, kemampuan untuk mengeksekusinya diperdebatkan.

Mengapa generalis lebih unggul

Untuk mendekati standar emas eksperimen penelitian acak terkontrol, studi tersebut mengeksploitasi pengaturan eksperimental semu alami, yaitu peretasan tak terduga dari Microsoft Kinect. Microsoft Kinect, add-on untuk sistem video game Xbox 360, diluncurkan pada November 2010 di pasar video game.

Penggemar dan ahli teknologi meretas Kinect dalam upaya terkoordinasi untuk menggunakannya kembali sebagai teknologi penelitian penginderaan gerak di berbagai bidang mulai dari kecerdasan buatan, robotika, dan realitas virtual hingga paleontologi, pendidikan, perawatan kesehatan, musik, sinematografi, riset pasar, dan periklanan.

Itu adalah contoh klasik dari pandangan yang diterima secara luas bahwa teknologi memfasilitasi akses menuju pengetahuan baru. Peneliti studi tersebut menggunakan peristiwa tak terduga ini untuk memperkirakan kecenderungan peneliti yang terdiversifikasi dan terspesialisasi agar berhasil terlibat dengan Kinect dalam penelitian.

Sebagai kumpulan data, digunakan sampel lebih dari 180.000 peneliti di bidang teknik dengan berbagai tingkat diversifikasi penelitian, sebagaimana dibuktikan dengan sejarah publikasi penelitian mereka. Hasilnya menunjukkan bahwa generalis (25 persen peneliti paling terdiversifikasi teratas), 3,1 kali lebih mungkin menggunakan Kinect dalam penelitian mereka dalam empat tahun pertama dibandingkan dengan spesialis (25 persen terendah dari diversifikasi), dengan kemampuan serupa.

Lebih lanjut lagi, dan mungkin yang lebih penting, penelitian tersebut juga menunjukkan bahwa penelitian umum yang dihasilkan 3,8 kali lebih mungkin untuk dikutip dengan tinggi, menunjukkan bahwa pekerjaan mereka lebih berdampak. Bagaimana mereka bisa begitu sukses?

Dalam studi terkait, salah satu dari peneliti dalam studi tersebut menemukan bahwa generalis mencapai kesuksesan dengan terlibat dalam kolaborasi dengan tim spesialis yang lebih besar dan lebih beragam. Ini memberi mereka akses ke pengetahuan mendalam yang kurang mereka miliki, sambil memanfaatkan kemampuan mereka untuk menggabungkan informasi dari berbagai disiplin ilmu dan mengarah pada inovasi yang berdampak.

Membangun tim R&D yang inovatif

Penelitian tersebut juga menawarkan dua wawasan penting bagi manajer yang berusaha membangun tim R&D yang sangat inovatif. Pertama, inovasi eksplorasi yang sukses merupakan upaya tim yang membutuhkan peneliti terdiversifikasi yang berspesialisasi dalam pemindaian yang ada. Selain itu kesuksesan inovasi juga memerlukan pengetahuan baru untuk mengidentifikasi kombinasi dengan kemungkinan tinggi menghasilkan inovasi yang berdampak, serta spesialis bidang yang dapat memanfaatkan peluang yang teridentifikasi untuk inovasi eksplorasi.

Tindakan penyeimbangan ini mengharuskan organisasi mempertimbangkan campuran strategis antara generalis dan spesialis saat perekrutan. Untuk mencapai keseimbangan, organisasi perlu merancang pendekatan untuk mengidentifikasi tidak hanya spesialis berkemampuan tinggi, tetapi juga generalis berkemampuan tinggi.

Oleh karena itu, dalam jangka pendek, organisasi dapat mengevaluasi portofolio inovasi peneliti, sehubungan dengan dampak dan penyebarannya di seluruh domain pengetahuan. Generalis berkemampuan tinggi juga dapat diidentifikasi melalui jaringan luas kolaborator spesialis berkemampuan tinggi mereka.

Kedua, manajer perlu menavigasi proses perekrutan generalis dengan hati-hati, karena sinyal dan prosedur pasar kerja yang ada mendukung pengidentifikasian spesialis dan merugikan generalis. Imbalan, seperti hadiah, hibah, dan promosi, biasanya diberikan kepada peneliti spesialis yang sukses. Rangkaian insentif yang sama menyingkirkan generalis, terlepas dari apakah mereka berkemampuan tinggi atau rendah.

Mengingat bahwa insentif saat ini bias terhadap spesialis, individu yang akan menjadi generalis hebat malah didorong untuk berspesialisasi, yang menyebabkan kekurangan generalis. Jadi, dalam jangka panjang, perusahaan harus mempertimbangkan pemberian insentif kepada individu untuk menjadi generalis. Dalam penelitian tersebut ditemukan bahwa insentif pemberi kerja seringkali lebih penting bagi peneliti yang menjadi terdiversifikasi daripada preferensi pribadi peneliti.

Jack of All Trades dan Master of Knowledge

Meskipun menggabungkan pengetahuan dari berbagai bidang telah lama dikenal sebagai landasan keunggulan kompetitif, banyak perusahaan terus hanya mempekerjakan spesialis dalam upaya untuk mencapai tujuan ini.

Penelitian tadi menunjukkan bahwa strategi ini mahal dan ketinggalan zaman karena tiga alasan. Pertama, biasanya tidak mungkin untuk mempekerjakan spesialis yang memiliki keahlian dalam sekumpulan bidang yang luas, sehingga perusahaan akhirnya memilih bidang yang paling relevan untuk menjaga agar biaya tetap terkelola.

Kedua, seiring dengan terus ditemukannya pengetahuan, tubuh pengetahuan yang tersedia terus meningkat. Bersamaan dengan itu, kumpulan bidang yang dapat menjadi spesialisasi terus meluas, seperti halnya kebutuhan perusahaan untuk sering memperbarui daftar spesialis mereka.

Ketiga, pembaruan akan memerlukan peningkatan dalam jumlah spesialis yang diperlukan untuk terus mencakup bagian yang sama dari seluruh pengetahuan yang tersedia. Strategi ini tidak berkelanjutan.

Pada akhirnya tidak semua perusahaan perlu melakukan eksplorasi inovasi-inovasi radikal untuk mendapatkan keunggulan bersaing. Namun, mereka yang melakukannya harus memberikan pertimbangan serius untuk meningkatkan perekrutan peneliti generalis. Bertentangan dengan pepatah yang menggambarkan generalis sebagai Jack of All Trades dan Master of None, penelitian tadi mengatakan bahwa, dalam inovasi, individu-individu ini malah menjadi Jack of All Trades dan Master of Knowledge.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *